Carbonia city, 1938, (photo taken from blog "Le città di Mussolini")

Carbonia city, 1938, (photo taken from blog “Le città di Mussolini”)

The XIX century had ended with an economic crisis and with strong political and social tensions as the

assassination of the King Umberto I of Italy (Monza, July 1900) and the massacre of Buggerru (mining area

of the Iglesiente, Sardinia , 1903-1906). In this context the First World War was originated by political,

military, economic and social causes. The expansion of colonialism, especially english, accentuated the

contrasts between the European powers and on the eve of war, two blocks were ready to challenge militarily:

the “Central Powers” (Germany, Austria-Hungary) and the Triple Entente (Russian Empire, the French

Third Republic, the United Kingdom of Great Britain and Ireland). The decision to go to war was presented

as a necessary requirement for the good of the nation. It spread a positive opinion on the war. It was thought

that the war would be short. In fact the war created an opportunity for wealth for the industrial groups and

the military establishment, and this allowed its extension. The assassination of Archduke Franz Ferdinand,

heir to the throne of Austria, at the hands of a Serbian nationalist (Sarajevo, June 1914) led Austria to declare

war on Serbia, and in this way triggered a chain reaction that involved all the European powers except for

Italy which, for the first year, declared itself neutral. In Italy clash politically two sides. The neutralist

formed by the Giolitti’s Liberals, by Catholics and Turati’s socialists failed to impose itself despite represent

the majority of the Italian people. The interventionists were favorable entered the war, and among them

were the supporters of the king and the Salandra government, the nationalist Gabriele D’Annunzio and the

ex- socialist Benito Mussolini. In April 1915, it was signed a secret agreement called “Pact of London”

concluded between the Italian government and representatives of the Triple Entente that ensured substantial

territorial compensation to Italy in exchange for his entry into war against Austria. Italy agreed and went to

war in May 1915. The Sardinians fought in various army units (brigades Lazio, Calabria and Reggio,

Taranto) but most of them were recruited in the Sassari Mechanized Brigade. 1917 was a crucial year for the

fate of the conflict that, from a military point of view, was favorable to the Central Powers. Russia was

plunged into a deep military and social crisis that led to the fall of tsarism and the Bolshevik Revolution, the

Austrians and the Germans forced the Italian army at Caporetto to a hasty retreat. After three years of war it

spreads all armies distrust and rebellion that generated phenomena of mutiny and desertion. United States

entered the war and the victories of the Triple Entente (November 1918) led to the surrender of Austria and

Germany sanctioning the end of the conflict.

 

 Carbonia city, 1938 , (photo taken from blog "Le città di Mussolini")

Carbonia city, 1938 , (photo taken from blog “Le città di Mussolini”)

The post-war crisis in Italy and the advent of Fascism

The war had for Italy high human and economic costs, devaluation of the lira, mass unemployment. This

social unrest damaged the weak class but also the middle class, creating a wave of strikes in 1918-20 that led

to the occupation of the factories by the workers. This tension is caused by nationalists who spread the myth

of the “mutilated victory” into believing that Italy had not obtained at the peace table (Versailles),

appropriate compensation for the sacrifices made in war. There was also the nationalist occupation of the city

of Fiume (Istria, 1919) in contravention of the peace treaties and the conflict between the working class and

industrial bourgeoisie (1920). In 1921-22 the fascist action took root and grew in intensity especially in the

small and medium industrial and agricultural bourgeoisie. In March 1919 Mussolini organized the first

structure of the “fasci di combattimento” while in Sardinia was born on sardista movement (Psd’Az) of ex-

military islanders. October 1922 Mussolini taking advantage of the political crisis, organized the March on

Rome.The king did not intervene and paved the way to the advent of fascism. Mussolini was appointed

chairman of the board, took power he exercised dictatorial until 1943 (Ventennio Fascista).

Public works and reforms made by the Fascism in Sardinia

 

The city of Carbonia today: main square with Torre Littoria (Fascist tower), (photo taken from Google images)

The city of Carbonia today: main square with Torre Littoria (Fascist tower), (photo taken from Google images)

Mussolini approved the ”legge del miliardo” (1923) to realize in Sardinia a series of public works included

in the Integral Reclamation Plan. The interventions of the reform were: the construction of the lake Omodeo

and the design of other artificial reservoirs, the reclamation of Arborea, Nurra and Sanluri, the establishment

of the province of Nuoro, the intensification of agriculture, the development of the school and education,

road construction, press censorship and the loss of autonomy of local governments. Regarding city planning,

the cities founded throughout Italy under the Fascist are 147. In Sardinia, the largest city are three: Arborea

originally called Mussolinia of Sardinia (1928), Fertilia (1936), Carbonia (1938) but thera are added other

small settlements scattered throughout the island. The Fascist building programs reproduced in every

province the image of the Central Government and were based on the principles of rational city planning.

The base model consisted of a central square, in which there was a Littoria Tower, around which were

erected the main public buildings like the Town Hall, the Church, the Casa del fascio, the barracks of the

Voluntary Militia for National Security (MVSN ), post office, school etc. Around this core there were

neighborhoods.

 Fertilia city, 1936, (photo taken from blog "Le città di Mussolini")

Fertilia city, 1936, (photo taken from blog “Le città di Mussolini”)

 Mussolinia city (Arborea), 1928, (photo taken from blog "Le città di Mussolini")

Mussolinia city (Arborea), 1928, (photo taken from blog “Le città di Mussolini”)

 

Daily newspaper L' Avvenire, (photo taken from Google images)

Daily newspaper L’ Avvenire, (photo taken from Google images)

La Prima Guerra Mondiale

Il secolo XIX si era concluso in un clima di crisi economica e di forti tensioni politiche e sociali come

l’attentato al re d’Italia Umberto I (Monza, luglio 1900) e l’eccidio di Buggerru (zona mineraria

dell’Iglesiente, Sardegna, 1903-1906).

In questo contesto maturò la Prima Guerra mondiale che fu originata da cause politiche, militari, economiche

e sociali. L’espansione del colonialismo, soprattutto inglese, accentuò i contrasti tra le potenze europee e alla

vigilia della guerra, due blocchi erano pronti a sfidarsi sul piano militare: le “potenze centrali” (Germania,

Austria) e la Triplice Intesa ( Francia, Gran Bretagna e Russia). La decisione di entrare in guerra fu

presentata come un’esigenza necessaria per il bene della Nazione. Si diffuse perciò un giudizio positivo sulla

guerra ritenendo che sarebbe durata poco. In realtà la guerra creò un’occasione di ricchezza per i gruppi

industriali e le gerarchie militari e questo permise il suo prolungamento. L’assasinio di Francesco

Ferdinando, erede al trono d’Austria, per mano di un nazionalista serbo (Sarajevo, giugno 1914) portò

l’Austria a dichiarare guerra alla Serbia e in questo modo si innescò un processo a catena che coinvolse tutte

le potenze europee ad eccezione dell’Italia che, per il primo anno, si dichiarò neutrale. In Italia si

scontravano politicamente due schieramenti. I neutralisti formati dai liberali di Giolitti, dai cattolici e dai

socialisti di Turati non riuscirono ad imporsi nonostante rappresentassero la maggioranza del popolo italiano.

Gli interventisti erano favorevoli all’entrata in guerra dell’Italia e tra loro c’erano i sostenitori del re e del

governo Salandra, i nazionalisti Gabriele d’Annunzio e l’ex socialista Benito Mussolini. Nell’aprile 1915,

viene firmato un accordo segreto chiamato “Patto di Londra” stipulato fra il governo italiano ed i

rappresentanti della Triplice Intesa; quest’ultima assicurava all’Italia cospicui compensi territoriali in cambio

della sua entrata in guerra contro l’ Austria. L’Italia accettò ed entrò in guerra nel maggio 1915. I sardi

militarono in diversi reparti dell’esercito (brigate Lazio, Calabria e Reggio, Taranto) ma la maggior parte di

essi fu arruolata nella Brigata Sassari. Il 1917 fu un anno cruciale per le sorti del conflitto che, dal punto di

vista militare, fu favorevole agli Imperi centrali. La Russia era precipitata in una profonda crisi militare e

sociale che portò alla caduta dello zarismo e alla rivoluzione bolscevica, gli austriaci e i tedeschi a Caporetto

costrinsero l’esercito italiano ad una precipitosa ritirata. Dopo tre anni di guerra si diffuse in tutti gli eserciti

un clima di sfiducia e rivolta che generò fenomeni di ammutinamento e diserzione. L’ingresso in guerra degli

Stati Uniti e le vittorie dell’ Intesa portarono nel novembre 1918 alla resa di Austria e Germania sancendo la

fine del conflitto.

La crisi del dopoguerra in Italia e l’avvento del Fascismo

La guerra ebbe per l’Italia elevati costi umani ed economici, svalutazione della lira, disoccupazione di massa.

Questo disagio sociale colpì il ceto debole ma anche quello medio scatenando un’ondata di scioperi nel

1918-20 che portò all’occupazione delle fabbriche da parte degli operai. Questo clima di tensione venne

fomentato dai nazionalisti che diffusero il mito della “vittoria mutilata” facendo credere che l’Italia non

aveva ottenuto al tavolo della pace (Versailles), compensi adeguati ai sacrifici fatti in guerra. Si verificò

anche l’occupazione nazionalista della città di Fiume (Istria, 1919) contravvenendo ai trattati di pace ed il

conflitto fra classe operaia e borghesia industriale (1920). Nel 1921-22 l’azione fascista crebbe di intensità e

attecchì soprattutto nella piccola e media borghesia industriale e agricola. Nel marzo 1919 Mussolini

organizzò la prima struttura dei fasci di combattimento mentre in Sardegna nasceva il movimento sardista

(PSd’Az) degli ex militari isolani. Nell’ottobre 1922 Mussolini approfittando della crisi politica, organizzò la

Marcia su Roma. Il re non intervenne e spianò la strada all’avvento del fascismo. Mussolini venne nominato

presidente del consiglio, prese il potere che esercitò dittatorialmente fino al 1943 (Ventennio Fascista).

Le opere pubbliche e le riforme realizzate dal Fascismo in Sardegna

Mussolini approvò la legge del miliardo (1923) per realizzare in Sardegna una serie di opere pubbliche

incluse nel Piano di bonifica integrale. Gli interventi della riforma furono: la costruzione del lago Omodeo e

la progettazione di altri bacini idrici artificiali, la bonifica di Arborea, della Nurra e di Sanluri, l’istituzione

della Provincia di Nuoro,il potenziamento dell’agricoltura, la valorizzazione della scuola e dell’istruzione, la

costruzione di strade, la censura sulla stampa e la perdita dell’autonomia delle Amministrazioni locali. Per

quanto riguarda l’urbanistica, le città fondate in tutta Italia sotto il Ventennio Fascista sono 147. In Sardegna

le più grandi città di fondazione sono tre: Arborea chiamata originariamente Mussolinia di Sardegna (1928),

Fertilia (1936), Carbonia (1938). A queste si aggiungono altri piccoli insediamenti sparsi in tutta la

Sardegna. I programmi edilizi del Fascismo dovevano riprodurre in ogni provincia l’immagine del governo

centrale e si basavano sui principi dell’urbanistica razionale. Il modello base era costituito da una piazza

centrale, nella quale era presente una Torre Littoria, attorno alla quale venivano eretti gli edifici pubblici

principali come il municipio, la chiesa, la Casa del fascio, la caserma della Milizia Volontaria per la

Sicurezza Nazionale (MVSN), l’ufficio postale, la scuola ecc. Attorno a questo nucleo centrale sorgevano i

quartieri abitati.

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  Carbonia city, 1938, (photo taken from blog 'Le città di Mussolini') The XIX century had ended with an economic crisis and with strong political and social tensions as the assassination of the King Umberto I of Italy (Monza, July 1900) and the massacre of Buggerru (mining area of the Iglesiente, Sardinia ,...